17 марта 1991

Решение о проведении референдума по вопросу о сохранении Союза ССР и разработке Союзного договора были приняты IV Съездом народных депутатов СССР, проходившим с 17 по 27 декабря 1990 г.

На Съезде М. С. Горбачёв выступил с докладом, обнародовав идею проведения всесоюзного голосования: «...я вношу на рассмотрение Съезда предложение — провести по всей стране референдум, чтобы каждый гражданин высказался "за" или "против" Союза суверенных государств на федеративной основе».

24 декабря народными депутатами СССР было принято постановление, в котором говорилось: «В связи с многочисленными обращениями трудящихся, высказывающих беспокойство о судьбах Союза ССР, и учитывая, что сохранение единого союзного государства является важнейшим вопросом государственной жизни, затрагивает интересы каждого человека, всего населения Советского Союза, Съезд народных депутатов СССР постановляет: провести референдум СССР для решения вопроса о сохранении обновлённого Союза как федерации равноправных суверенных Советских Социалистических Республик с учётом результатов голосования по каждой республике в отдельности».

в

17 марта 1991 г. на всенародное голосование был вынесен вопрос: «Считаете ли Вы необходимым сохранение Союза Советских Социалистических республик как обновлённой федерации равноправных суверенных республик, в которой будут в полной мере гарантироваться права и свободы человека любой национальности?».

в

В голосовании приняли участие 9 из 15 союзных республик. Шесть республик (Армения, Грузия, Латвия, Литва, Молдавия и Эстония) отказались принять участие в голосовании. Из 185,6 млн. граждан СССР, включённых в списки для голосования, в референдуме приняли участие 148 574 606 млн. или 79,5% (из 185 647 355); из них 113 512 812 млн. (76,43%) высказались за сохранение СССР. "Нет" проголосовали 32 303 977 человек (или 22,15%). 

В республиках, отказавшихся от проведения референдума, тем не менее были формированы участковые "избиркомы", где проводилось голосование. Верховный Совет отдельно отметил 2 миллиона граждан, отдавших свои голоса за Советский Союз, вопреки ситуации, сложившейся в отдельных республиках, назвав это "актом мужества и патриотизма".

Свердловская область была единственной в РСФСР, где большинство высказалось против сохранения СССР; мнения москвичей и ленинградцев разделились примерно поровну.

23 апреля 1991 г. было принято «Совместное заявление» руководителей 9 союзных республик о программе действий по сохранению обновленного Союза. 15 августа 1991 г. был опубликован проект Договора о Союзе Суверенных Государств. Подписание договора, который должен был заложить основу новой системы государственного управления, было назначено на 20 августа 1991 г.

Однако 19 августа 1991 г. в стране начались события, получившие название «августовский путч», которые сорвали подписание союзного договора.

Процесс распада СССР завершился 8 декабря 1991 г., когда главами Российской Федерации (РСФСР), Республики Беларусь и Украины было подписано так называемое «Беловежское соглашение» о прекращении существования Союза ССР и создании Содружества Независимых Государств (СНГ).